Билл Монро (Bill Monroe) - отец блюграсса

Билл Монро (Bill Monroe)

Билл Монро (Bill Monroe)
Блюграсс
Музыкант, певец
US
DOB: 09/13/1911

Как определить, что вы состоялись как исполнитель? Вас приветствует публика, раз. Вас награждают лестными рецензиями критики, два. Но если в честь вашего коллектива называют целое музыкальное направление, вы не просто состоялись, вы — легенда и зовут вас, скорее всего, Билл Монро.

Начало пути

Уильям Смит Монро, будущий отец блюграсса, появился на свет 13 сентября 1911 года в многодетной семье фермеров из Кентукки Бака и Мелиссы Монро. Мать и дядя мальчика были музыкально одаренными личностями, и в детстве Билл много времени провёл за пением и игрой на мандолине (старшие братья уже играли на фиддл-скрипке и гитаре, так что ничего другого парнишке не досталось). Чета Монро, к сожалению, рано покинула этот мир, и 16-летнему музыканту пришлось перебраться к дяде по материнской линии — Пендлтону Вандайверу, или “Дядюшке Пену”, известному фиддл-скрипачу, зарабатывавшему выступлениями на танцах. От него будущий отец блюграсса и перенял множество мелодий, позже положенных в основание жанра.

Трудно недооценить роль, которую Пендлтон сыграл в судьбе своего племянника. Ему посвящена одна из самых известных композиций Билла Монро “Uncle Pen” и весь одноимённый альбом 1972 года, полностью состоящий из старых фиддл-мелодий, услышанных отцом блюграсса от своего дяди. Ну а пока восемнадцатилетний Билл собирает команду из братьев Бёрча и Чарли и своего друга детства Уильяма Хардина и отправляется на заработки на нефтеперерабатывающий завод в Индиану, где формирует первый профессиональный ансамбль “Monroe Brothers”.

Билл Монро (Bill Monroe) и The Bluegrass Boys
Билл Монро (Bill Monroe) и The Bluegrass Boys

Впрочем, вскоре от коллектива остался лишь дуэт Билла и Чарли, которые, однако, сумели достичь первых успехов: молодых музыкантов начали приглашать на радио, сперва в Индиане, затем в Айове, Небраске и обеих Каролинах. В 1936 году знаменитая RCA Victor подписала с братьями первый контракт, а те ответили удачным госпел-синглом «What Would You Give in Exchange For Your Soul?». Но надолго задержаться на эстрадном Олимпе не удалось. Уже в 1938 году дуэт распался, а Билл Монро уехал в Атланту, первую столицу кантри, где сформировал «девственный» состав культовой команды The Bluegrass Boys и прошёл кастинг на участие в Grand Ole Opry с хитом Джимми Роджерса Mule Skinner’s Blues.


Нужно признать: йодль Джимми Роджерса звучит сильнее

RCA продолжало сотрудничество с музыкантом, и в 1940 году этот и другие хиты вошли в его первую сольную запись. На тот момент в его коллективе уже успело смениться 3 состава, а эксперименты со звучанием были в самом разгаре, хотя уже тогда записи напоминали сегодняшний блюграсс по виртуозности исполнения. К середине сороковых работа Билла Монро стала выделяться. Сперва в традиционный для олд-тайм музыки струнный ансамбль было добавлено “негритянское” банджо (1942), а позднее и аккордеон (1946 год), от которого, впрочем, быстро избавились.

Билл Монро на пике карьеры

К середине сороковых Билл Монро и его коллектив уже представляли собой слаженную команду виртуозов (например, гитаристом был сам Лестер Флэтт), однако кое-кого не хватало. Он пришёл в декабре 1945 года: в состав The Bluegrass Boys влился Эрл Скраггс, банджо-виртуоз, игравший тремя пальцами и произведший сенсацию на Grand Ole Opry.

В обновленном составе группа начала работать над записями для Columbia Records, выпустив за два года множество мелодий, ставших классикой блюграсса. В их числе:
«Toy Heart», «Wicked Path of Sin», «Blue Grass Breakdown», «Little Cabin Home on the Hill”, «Molly and Tenbrooks», «My Rose of Old Kentucky», и, конечно же, вечный хит Билла Монро «Blue Moon of Kentucky» (в 1954 году кавер на него станет бисайдом первого сингла Элвиса Пресли на Sun Records).

В 1948 году Лестер Флэтт и Эрл Скраггс покинули коллектив, образовав собственную команду Foggy Mountain Boys. Это ни сколько не помешало карьере Билла Монро: год спустя он подписал отличный контракт с Decca Records, с которого стартовал “золотой век” карьеры артиста, а The Bluegrass Boys пополнили отличные музыканты (самым известным из которых, пожалуй, был легендарный фиддлер Вассар Клементс). В копилку блюграсс-классики попали многие записи команды: «Roanoke», «My Little Georgia Rose», «Big Mon», «On and On», «Stoney Lonesome», «Memories of Mother and Dad», «Raw Hide» и «Uncle Pen». Благодатный период продлился достаточно долго — лишь в середине-конце пятидесятых популярность Билла Монро начала снижаться. Он оставался звездой Grand Ole Opry, но всё хуже залетали в чарты хиты, всё меньше происходило концертов…

Рокабилли-бум и Нэшвилл-саунд делали своё дело.

Билл Монро (Bill Monroe) и основатель KFC (Kentucky Fried Chicken) Полковник Сандерс
Билл Монро (Bill Monroe) и основатель KFC (Kentucky Fried Chicken) Полковник Сандерс

Появление понятия “блюграсс” и закат карьеры

Несмотря на не самый оптимистичный конец пятидесятых, шестидесятые принесли Биллу Монро хорошие новости. Небольшой всплеск интереса публики приключился с ним благодаря Фолк-возрождению начала десятилетия — молодёжь впервые за долгие годы обратила внимание на его записи, и слово “блюграсс” появилось в печати и разговорах любителей музыки, быстро сделавшись нарицательным. До того музыка The Bluegrass Boys, Лестера Флэтта и Эрла Скраггса, а также других исполнителей не считалась отдельным от country&western жанром, несмотря на разительные отличия в звучании. В 1965 же году был организован первый в истории фестиваль блюграсса, главным героем которого стали Билл Монро и его команда.

В 1967 году “отец блюграсса” организовал и собственное шоу — ежегодный фестиваль под непроизносимым названием Bill Monroe Bean Blossom Bluegrass Festival, проводящийся в принадлежащем Биллу Монро парке в городке Бинблоссом, Индиана. На сегодняшний день это старейшее действующее шоу блюграсса. И хотя волна Фолк-Возрождения сошла на нет к началу семидесятых, привлеченного к творчеству блюграсс-музыкантов внимания хватило для создания небольшой, но преданной аудитории. С тех пор многочисленные блюграсс-фестивали и концерты стали в США привычным явлением, собирающим поклонников направления во всех штатах.

Билл Монро (Bill Monroe) на закате жизни

Сам же Билл Монро постепенно превратился из главной звезды в патриарха-наставника для нескольких поколений молодых кантри-артистов. Вместе с собственными произведениями, музыкант записал несколько альбомов вместе с относительно “зелеными” Эммилу Харрис, Вэйлоном Дженнингсом и The Oak Ridge Boys, а также представителями новой волны блюграсса. Билл Монро не оставлял и гастрольной деятельности, выступая «живьем» почти до самой смерти (простите за невольный каламбур). Лишь в апреле 1996 он отыграл последний концерт. Осенью того же года инсульт оборвал жизнь выдающегося музыканта, не дав ему дожить до 85 лет каких-то 4 дня.