Группа The Oak Ridge Boys в современном составе

Группа The Oak Ridge Boys

The Oak Ridge Boys
US

72 года — возраст даже по человеческим меркам солидный. Что же можно сказать об эстрадном вокальном ансамбле, сумевшем не только продержаться так долго, но и не утратить любовь и признание публики? Даже эпитет “легендарный” кажется недостаточным, а ведь группа, о которой пойдёт речь в этой статье, продолжает выступать и поныне.

Просим любить и жаловать: Дуэйн Аллен, Джо Бонселл, Уильям Ли Голден и Ричард Стербан, более известные как The Oak Ridge Boys.

Начало: эпоха The Oak Ridge Quartet

Команда, сегодня известная как The Oak Ridge Boys, впервые собралась в далеком 1943 году в Ноксвилле, Теннесси, под названием “Wally Fowler and the Georgia Clodhoppers”. Это был госпел-ансамбль, перед которым была поставлена большая патриотическая цель: повышать моральный дух работников и их семей, запертых на секретном ядерном заводе в городке Ок-Ридж.

Частые выступления на этом запретном объекте в итоге и стали причиной смены названия коллектива на близкое к сегодняшнему — “The Oak Ridge Quartet”, под которым и были в 1947 году сделаны первые записи группы. В её состав на тот момент входили Уолли Фаулер, Лон “Дикон” Фримен, Кёрли Кинси и Джонни Нью, а главным творческим направлением был южный госпел.

The Oak Ridge Quartet быстро завоевал популярность консервативной и религиозной американской публики. Команде даже удалось занять почётное место среди постоянных участников шоу Grand Ole Opry 40-х годов. Но, к сожалению, в конце этого десятилетия у госпел-квартета начались неприятности.

Команда не прекратила своего существования и работы, но музыканты и певцы приходили и уходили, их заменяли другие, которые также не задерживались надолго. К началу шестидесятых в The Oak Ridge Quartet не осталось никого из оригинального состава, а в 1961 году изменилось и название — старомодный “Квартет” был переименован в “трендовую” (для эпохи рокабилли!) The Oak Ridge Boys.

Переходный период: шестидесятые-семидесятые

Десятилетие, давшее миру фолк-революцию и первых хиппи, началось для The Oak Ridge Boys так себе. Команда выпустила неплохие госпел-альбомы, но её по-прежнему раздирали конфликты между ключевыми исполнителями. Особенно проблемной была позиция баритона, на которой за два года сменилось четыре певца — Рон Пейдж, Гэри МакСпедден, Джейк Хесс и Джим Хэмилл.

Последний из этой четвёрки настолько плохо влиял на коллектив, что это заметили даже простые фанаты группы. Один из них, Уильям Ли Голден, обратился к группе с просьбой заменить Хэмилла — и не кем-нибудь, а собой. И музыканты не замедлили её удовлетворить: так в 1964 году в команде появился первый из нынешнего состава The Oak Ridge Boys.

Группа The Oak Ridge Boys в 1970-е
Группа The Oak Ridge Boys в 1970-е, слева направо: Дуэйн Аллен, Джо Бонселл, Уильям Ли Голден и Ричард Стербан

Обновленный коллектив успел записать два альбома, прежде чем потребовалась очередная замена: вместо одного из долгожителей коллектива Стиви Гэтлина в группу пришёл второй участник сегодняшних The Oak Ridge Boys Дуэйн Аллен, ранее певший для “The Southernairs Quartet”. В таком виде группа просуществовала до начала семидесятых, записав полтора десятка альбомов (из которых один принёс команде первый Грэмми).

Вскоре после этого последовала очередная ключевая смена в составе. На сей раз в группу пришёл чертовски талантливый вокалист-бас Ричард Стербан, ранее выступавший с Джей Ди Саммером и его The Stamps Quartet (самое известное выступление — на подпевках у Элвиса Пресли в Мэдисон Сквер Гарден). Уже с новым музыкантом группа впервые появилась на кантри-шоу Hee Haw, а некоторое время спустя пополнилась очередным талантом — Джо Бонселлом. Так образовался сегодняшний состав команды.

Конец семидесятых — девяностые: The Oak Ridge Boys переходят в кантри

Несмотря на участие в известных кантри-шоу, до 1973 года The Oak Ridge Boys исполняли и записывали чистейший южный госпел. Первой же кантри-песней коллектива стал сработанный с Джонни Кэшем и Картерами (The Carter Family) сингл “Praise The Lord And Pass the Soup”, впервые получивший признание в кантри-чартах США.

Впрочем, моментального перехода на новый жанр не получилось: в течение последующих трёх лет группа колебалась из стороны в сторону, то уходя больше в кантри, то, уступая требованиям своих старых фанатов, возвращаясь “в лоно музыки Христовой”. Окончательная смена имиджа и музыкального направления произошла лишь в 1977 году с выходом кантри-альбома Y’all Come Back Saloon, целых две песни с которого достигли топ-5 кантри-чарта.

Последовал и второй успешный релиз — “Room Service”, также принесший команде два топ-чартера (причем хит «I’ll Be True to You» взобрался на высшую строчку), а также третий — The Oak Ridge Boys Have Arrived (1979) и четвёртый — Together (1980). Материала с этих кантри-пластинок хватило на первую компиляцию Greatest Hits, имевшую некоторый коммерческий успех.

Группа The Oak Ridge Boys в конце 1970-х

Самым успешным в истории группы принято считать шестой альбом — Fancy Free, вышедший в 1981 году. Именно на этой пластинке разместилась самая известная песня коллектива — «Elvira», топ-чартер в кантри- и поп-чартах Северной Америки. Впрочем, и седьмому альбому команды тоже было чем похвастаться: титульный ду-воп-кантри-кроссовер-трек Bobbie Sue лишь немного уступил “Эльвире” в поп-чартах, добравшись до максимального 12 места и заняв вершину в кантри-чарте.

До конца 1980-х свет увидело ещё шесть альбомов, из которых первые — Deliver (1983) и Greatest Hits 2 (1984) — принёсли команде по два сингла №1. Казалось бы, всё идёт идеально, однако с приближением девяностых на группой начали сгущались тучи, связанные с поведением старейшего её участника — Уильяма Ли Голдена.

Группа The Oak Ridge Boys в наши дни: Аллен, Бонселл, Голден, Стербан
Группа The Oak Ridge Boys в наши дни: Аллен, Бонселл, Голден, Стербан

Бурные дискуссии и в самом коллективе, и среди его поклонников вызывал образ “маунтинмена”, который Голден как раз взял на вооружение, напрочь бросив стричь волосы и бороду, его стиль жизни и нежелание работать над материалом. В результате “выпавшего из коллектива” музыканта заменили тогдашним гитаристом группы Стивом Сандерсом.

На короткий период могло показаться, что обновление пошло команде на пользу: с новым вокалистом The Oak Ridge Boys записали несколько относительно успешных альбомов, попытались сменить лейбл на культовый для кантри-музыкантов RCA Records (проиграв там в конкуренции группе Alabama), но результат явно не соответствовал тому, чего хотелось бы самим музыкантам.

Вдобавок ко всему на группу навалились проблемы личного характера: у Стива Сандерса были серьёзные трудности в отношениях с бывшей женой, быстро затронувшие и остальную группу. В итоге гитарист-баритон покинул группу без предупреждения за каких-то пару часов до концерта.

Разобраться с проблемами Стиву Сандерсу так и не удастся: он совершит самоубийство в 1998 году. The Oak Ridge Boys же выстоят, вернув в 1996 году в состав Уильяма Ли Голдена — событие, которое музыканты отметят выпуском первого за 20 лет полноценного госпел-альбома “Revival”.

 

The Oak Ridge Boys: наши дни

Группа The Oak Ridge Boys

Девяностые годы не были для группы лёгким временем, однако всякая полоса однажды заканчивается. Так случилось и в этот раз, когда удача пришла к The Oak Ridge Boys с подписанием в 2000 году контракта с известной компанией Spring Hill Records.

С ней пожилые “Мальчики из Ок-Риджа” сходу записали четыре полноценных альбома: госпел, рождественскую, кантри и блюграсс-пластинки, а после добавили и ещё — компиляцию, очередной рождественский альбом, мейнстрим-кантри-альбом и коллаборацию с сыном Вэйлона Дженнигса Шутером Дженнингсом.

Успешные записи и участие в популярных ТВ-шоу принесли свои плоды: в августе 2011 года The Oak Ridge Boys были объявлены “новейшими участниками Grand Ole Opry”, вернувшись на сцену крупнейшего кантри-шоу спустя шестьдесят лет.

Однако этот успех не вскружил опытным The Oak Ridge Boys голову: они продолжили работать над новыми альбомами, выпустив за последние пять лет шесть новых пластинок, а также съездили в турне, посвященное сорокалетию нынешнего состава группы.